通用電氣用3D打印零部件 未來有望大規模使用

時間:2019-08-07 10:52       來源: 霓虹新聞站

  通用電氣公司石油天然氣集團(GEOG)将于今年下半年開始嘗試用3D打印技術(又稱疊加制造技術)生産燃氣渦輪所需的金屬燃油噴嘴,這是朝将3D打印技術用于該行業大規模零部件生産邁出的一大步。

  該集團首席技術官埃裡克格布哈特向本社記者表示,預計到2015年,燃油噴嘴将全面實現3D打印生産。此舉可謂緊跟着通用電氣公司航空集團(GEA)的腳步,後者去年就表示,将使用3D打印技術來生産其LEAP噴氣式發動機所需的燃油噴嘴。許多人認為,這一高調的決定為3D打印技術創造了美好的商用前景。

  美國石油服務企業哈利伯頓公司同樣已開始利用3D打印技術生産鑽探所需的零部件,不過規模沒那麼大。随着石油天然氣企業的足迹延伸至深海、北極等極端環境,先進的生産方式對該行業來說變得日益重要。

  3D打印技術借助塑料或金屬微粒,通過逐層打印的方式,從而制造出複雜的物體,對工程師來說,以往無法通過大規模生産變成現實的設想如今都不再是問題。作為通用電氣發展最快的部門之一,GEOG将在未來兩年投資1億美元用于技術研發,其中很大一部分投向3D打印。公司已經安裝了數十台塑料和金屬3D打印機。

  燃油噴嘴負責為燃氣渦輪提供燃燒所需的燃料,目前主要由各種組件焊接而成,借助3D打印技術可大大簡化這一過程。GEOG還計劃利用3D打印技術來生産另一樣設備:可将石油抽到地面上來的電子潛水泵。

  格布哈特說:電子潛水泵的直徑大多在4到5英寸之間,高一般為1到2英寸。這種尺寸剛好适合用于疊加制造。該技術目前仍主要用于生産模型,但即便是這種看似基礎性的運用,進步也是巨大的。在通用電氣公司位于英國紐卡斯爾的管道檢查中心,有警察之稱的監控機器人正在被組裝起來。在過去,設計周期需要12周,如今,得益于一台酒店裡的小冰箱尺寸的3D打印機,隻需12個小時便可完成。

  這些特别設計的機器人負責檢查那些特殊的管道,不論管道位于海底數百米還是充滿了腐蝕性的酸性氣體。目前可用塑料打印出試用零部件,以測試它們是否合适,能不能正常使用。對資深工程師戴夫貝爾來說,這種3D打印機是他30年來在工作場所看到的最大的變化之一。他說:這是改變遊戲規則的機器。工程設計總是充滿各種妥協,但它允許你方便地試驗各種想法,而且不用費那麼多錢。不過也有挑戰,最大挑戰之一便是可打印物體的大小。格布哈特說:現在,我們必須看看,随着技術的發展,打印的物體到底能有多大。

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